Politiken: Politisk kaos og korruption spøger i skyggen af fodbold på en afrikansk stegepande

27.06.2019

Optakten til de afrikanske mesterskaber har igen i år været plaget af kaos, korruption og andre lyssky sager uden for banen. På trænerfronten er et opgør mod kolonitidens fordomme på vej, og i målet døjer afrikanerne stadig med et skidt renommé. Her er tre nedslag i turneringen, der i år afholdes i Egypten.

(Produceret til Politiken søndag d. 23. juni 2019 - dette er blot et uddrag)

Selv om klokken var 22 fredag aften, var luften på Cairo International Stadium stadig brændende. I omkring 30 graders varme knoklede værtslandet, Egypten, sig gennem 1-0-sejren i åbningskampen mod Zimbabwe ved dette års afrikanske mesterskaber i fodbold - eller Africa Cup of Nations, som er det officielle navn.

Og det er egentlig ganske paradoksalt, for mens VM i Qatar i 2022 for længst er flyttet fra sommer til vinter, fordi ingen ville kunne holde ørkenstatens kogende sommervarme ud, så er det gået stik modsat på det afrikanske kontinent, hvor især de store europæiske ligaer var trætte af at skulle afgive de største afrikanske stjerner gennem det meste af januar.

Varmen må man så leve med. Også selv om de deltagende nationer, der for første gang er blevet til 24 frem for 16, i visse kampe må døje med fodbold på en 45 graders varm stegepande.

Trods flere nye tiltag har optakten til årets turnering dog været lige så turbulent og kaotisk som tidligere. Politiske stridigheder og infrastrukturelle udfordringer har nemlig gjort, at det ikke er de forsvarende mestre fra Cameroun der ligger græs til turneringen som først planlagt, men altså i stedet Egypten.

Tilbage i januar måned traf CAF, det afrikanske fodboldforbund, nemlig den beslutning, at de voldsomme og bestialske hændelser, der nu i årevis har raseret det centralafrikanske land, ikke er foreneligt med det ansvar, et værtsskab af en så stor slutrunde medfører. 

Beslutningen vakte harme i Cameroun, da fodboldforbundet og de ansvarlige arrangører undervejs havde udstedt garantier for sikkerheden hos spillere, stab og fans, og at sport og politik ikke skulle komme i vejen for hinanden. Den opfattelse delte de øverste personer i CAF dog ikke, og i en afstemning med Sydafrika som den anden kandidat, blev Egypten nærmest enstemmigt valgt som de nye værter i begyndelsen af året.

Primus Tazanu, der til daglig forsker og underviser på Centre of African Studies på Københavns Universitet, er født i den tidligere franske kolonimagt og ærgrer sig på vegne af sine landsmænd over CAF’s beslutning om at rykke slutrunden.

- Midt i en forfærdelig tid kunne afholdelsen af en større sportsbegivenhed give befolkningen noget håb. Håb om bedre tider og på en mere afklaret fremtid. Befolkningen blev vrede over beslutningen, men kigger man lidt indad, er man også klar over, at man ikke formåede at opfylde alle kravene fra forbundets side af.- Situationen har spidset til siden 2017 og separatistbevægelsernes voldsomme færd gennem landsdelene har blandt andet gjort, at man slet ikke har færdiggjort byggeriet af de stadions, som først aftalt og lovet, siger han.

Kategorier
phoneenvelope
linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram