Viceanføreren, der blev professionel ved et tilfælde

23.10.2018

I slutningen af august måned blev Jeppe Tverskov udnævnt som viceanfører på Superligaholdet i OB. Vejen dertil har dog været noget anderledes for den 25-årige defensivspiller, der først sent blev præsenteret for fodboldens benhårde elitemiljø og længe overvejede en civil karriere.

Professionel ved et tilfælde

Sommeren 2010. Jeppe Tverskov har netop fået beskeden om at hans U17-mandskab i barndomsklubben B1903 i udkanten af Gentofte ikke har nok spillere til den kommende sæson, og at holdet som en konsekvens af dette lukkes ned.

Tankerne er derfor mange hos den unge gymnasiedreng, der netop har færdiggjort 1G. B1903 har været en del af hverdagen siden treårs alderen, men talentet har aldrig bragt ham ind over diverse ungdomslandshold, og han og familien spekulerer nu på hvor meget fodbolden skal fylde i de kommende år.

- Dengang var vi lidt i tvivl om, hvad jeg skulle gøre. Skulle jeg kigge mig om efter en ny klub eller skulle jeg koncentrere mig om at færdiggøre gymnasiet, som resten af min daværende omgangskreds havde planer om, siger Jeppe Tverskov, og fortsætter.

- Skulle fodbolden bare gå hen og blive et hyggeelement ved siden af mine studier? Det talte vi meget om dengang. Jeg rendte rundt og spillede U17-bold i den fjerdehøjeste række og havde slet ikke udsigt eller drømme om nogen professionel karriere.

B1903 kom dog frem med et alternativ og Jeppe Tverskov fik tilbuddet om at blive rykket op på klubbens førstehold, der på daværende tidspunkt slog sine folder i Danmarksserien. Herfra gik det stærkt.

Holdet blev trænet af den tidligere Superligaspiller Bent Christensen, der i sin aktive karriere optrådte i den kongeblå Lyngby-trøje, ligesom han nåede at få fire kampe på det danske A-landshold i slutningen af firserne. Han husker tydeligt det første møde med teenageren Jeppe Tverskov.

- Det var især Jeppes teknik, der sprang mig i øjnene. Den alene gjorde, at jeg kunne putte ham på samtlige pladser i marken på vores hold, uden at han ville komme i problemer. Jeg indså egentlig ret hurtigt, at Jeppe var for god til at spille hos os og at han skulle videre i et større setup, siger han.

B1903 blev efter fødslen af F.C. København i 1992 omdannet til rugekasseklub for "Løverne" på Østerbro. Bent Christensen var dog ikke sikker på, at en ung Jeppe Tverskov ville vokse i konkurrencen med spillere som Mathias Zanka Jørgensen, Ragnar Sigudsson og Thomas Delaney, og han tog i stedet kontakt til sin gamle arbejdsgiver lidt længere nordpå.

- Det var ikke alle der klappede i hænderne da det kom frem, at jeg skubbede på for at få Jeppe ud til Lyngby. B1903 er jo samarbejdsklub med F.C. København, men jeg vurderede at det ville gavne hans karriere meget mere, hvis han kom til Lyngby.

- Springet til FCK's førstehold ville være en for stor mundfuld for Jeppe på daværende tidspunkt, og med Lyngbys historik in mente, kunne jeg godt se det komme til at fungere, siger Bent Christensen.

Få dage efter kom en prøvetræning hos Lyngbys U19-hold i hus.

Kulturchok blandt Lyngbys lysende talenter

Jeppe Tverskov blev hurtigt kastet for løverne i det målrettede og elitære miljø i Lyngby og første træningskamp viste ham, at der nu ventede en helt anden tilværelse med fodbolden.

- Efter den første træningskamp tænkte jeg, at skridtet måske var en anelse for stort og det hjalp ikke på moralen da træneren kort efter slutfløjt fortalte mig, at mange af de bedste spillere var ude og spille for diverse ungdomslandshold, og derfor ikke havde deltaget i kampen. Det kom som noget af et chok for mig, siger han.

Lyngbys talentfulde U19-mandskab blev dengang styret af Jens Olsen, der nu står i spidsen for 1. divisionsklubben Nykøbing FC. Truppen talte navne som Yussuf Poulsen, Uffe Bech, Bror Blume, Christian Nørgaard, Ryan Johnson Laursen og målmanden Lukas Fernandes, så der var ikke de store forventninger til knægten fra Gentofte, der kom ind via bagdøren.

- I Lyngby fik vi en masse spillere tilbudt fra højre og venstre, som mente at de havde niveauet til at begå sig hos os. I Jeppes tilfælde regnede jeg jo nok også med, at han var en person, der hurtigt forsvandt ud af billedet igen, siger Jens Olsen.

Holdingen blev dog hurtigt en anden og Jeppe Tverskov fandt straks fodfæste på og udenfor banen, hvor den hvalpede dreng hurtigt smed de overflødige kilo og tilpassede sig de nye forhold.

- Han integrerede sig på holdet med det samme og man kunne godt se, at Jeppe socialt havde nogle andre værktøjer end de andre. Der kom hans anderledes forhistorie ham nok til gode. Fodboldmiljøet kan godt være meget snævert, hvor alt drejer sig om én ting. Han var vant til at færdes blandt "almindelige" mennesker, og det hjalp ham i starten, siger den nuværende Nykøbing-træner.

Udfordringerne stoppede dog ikke her. Da U19-tiden sang på sidste vers blev Jeppe Tverskov godt nok tilbudt sin første seniorkontrakt i klubben, men udsigten til spilletid var nærmest ikke eksisterende, lød beskeden. Fremtiden blev på ny diskuteret ved spisebordet hos familien Tverskov og fodboldkarrieren var i denne tid tæt på at få dødsstødet.

- Jeg fik at vide at jeg ville indgå i truppen under Niels Frederiksen, men at jeg var udset som en trupspiller, der skulle fylde på i træningerne. Der stod jeg igen med følelsen af, om det overhovedet kunne lade sig gøre at slå igennem eller om det måske var på tide at rette fokus mod noget andet, siger Jeppe Tverskov, og tilføjer.

- Jeg spejlede mig fortsat meget i mine gymnasievenner. De havde alle planer om at tage et sabbatår, hvor de ville ud og opleve verdenen inden de igen skulle tilbage på skolebænken. I den tid overvejede jeg meget, om jeg skulle gøre det samme. I samråd med min familie besluttede jeg mig dog for at tage imod tilbuddet fra Lyngby og kæmpe for min plads, siger han.

To år senere, efter godt 40 optrædener på Lyngbys bedste mandskab, underskrev Jeppe Tverskov en toårig aftale med Randers FC. Et nyt skridt var taget. Nu gjaldt det om at etablere sig hos kronjyderne i landets bedste række, Superligaen.

Udlandet kræver større armbevægelser

Den nu 21-årige defensivspiller brugte de første uger i Randers på at falde på plads langt væk fra familie og venner. I 11. spillerunde kom debuten så, da en karantæne til Mads Fenger gav plads ved siden af Mads Agesen i midterforsvaret i Parken mod selveste F.C. København.

Kampen kastede et 1-0 nederlag af sig, men Colin Todd blev i løbet af de 90 minutter bevidst om, at han i Jeppe Tverskov havde en driftsikker og konkurrencedygtig spiller, der sagtens kunne tage springet fra 1. division. I den resterende del af sæsonen startede Tverskov i 12 ud af 22 runder og året efter var han en etableret profil i kronjydernes defensiv.

Karrieren kunne dog meget vel have budt på et ophold lidt længere østpå. Da Morten Wieghorst blev ansat som AGF-træner i sommeren 2014 tog han Bent Christensen med sig som assistent. De to kendte hinanden fra tiden i Lyngby, og i bestræbelserne på at forstærke aarhusianerne kom Jeppe Tverskovs navn op.

- Morten (Wieghorst, red) og jeg blev hurtige enige om, at AGF stod og manglende en midtstopper. Vi havde Jeppe oppe og vende flere gange, men jeg turde ikke sige god for ham hundrede procent. Jeg var sikker på potentialet, men jeg var lidt nervøs for Jeppes manglende fart, siger Bent Christensen, og fortsætter.

- I AGF ville man gerne spille med en høj bagkæde og det fik mig til at tøve lidt. Der var et enormt pres på os i Aarhus, og jeg turde sgu ikke ligge hovedet på blokken, for Morten sagde, at Jeppe ville blive mit ansvar ene og alene, hvis jeg anbefalede ham, afslutter han.

Efter to sæsoner og 38 Superligakampe for Randers skrev Jeppe Tverskov i sommeren 2016 kontrakt med OB, efter fynboerne var endt på syvendepladsen i tabellen.

Her blev han hurtigt én af yndlingene under Kent Nielsen og fik fuld tid i 31 af sine 34 optrædener i debutsæsonen i Ådalen. Udnævnelsen som viceanfører denne sommer betragter hovedpersonen selv som en stor anerkendelse, men i en alder af 25 år ønsker Jeppe Tverskov også at lægge på sit spil. Det sker ikke mindst ved én gang for alle at fastlægge sig på en fast position.

- Jeg søger lidt mere kontinuerligt spilletid på samme position. Står det til mig, så bliver det på midtbanen, men jeg er naturligvis ikke ene om den beslutning. Men skal jeg fortsætte min udvikling og finde yderligere et par procenter i mit spil, så skal jeg tænke som enten en forsvarsspiller eller en midtbanespiller - hele tiden, siger Jeppe Tverskov.

Den ydmyge og lidt tilbageholdende tilgang er dog langt fra et enkeltstående tilfælde hos Jeppe Tverskov, og den tætteste del af familien ser gerne, at han laver lidt mere larm om sin egen person - især hvis et skifte udenfor landets grænser skal realiseres.

- Min familie er lidt efter mig. De ser gerne at jeg får lidt større armbevægelser og eksempelvis er lidt mere aktiv på de sociale medier og gør lidt mere reklame for mig selv. Der er jeg nok af en lidt anden overbevisning. Hvis mine præstationer på banen er gode nok over længere tid, så skal interessen nok opstår, tænker jeg, siger Jeppe Tverskov.

Lykkedes det at komme udenlands, vil det blot være endnu et skridt i Jeppe Tverskov imponerende karriereforløb, hvor han her otte år efter debuten i Danmarksserien står noteret for lidt over hundrede kampe i landets bedste række.

Fodbolden er gået fra at være en blanding af leg og socialt samvær til at fylde alt i hans liv. Han misunder ikke længere weekendsudsigterne hos gymnasievennerne, men han priser sig dog lykkelig for, at han også nåede at nyde sin ungdom og at han ikke allerede dengang var hængt op i et elitært og konkurrencepræget miljø.

- Jeg er taknemmelig for, at jeg har nået at drikke mine øl og udleve dele af min ungdom. På det punkt er mit karriereforløb noget atypisk, vil jeg mene. Det lå overhovedet ikke i kortene, at jeg skulle blive en etableret Superligaspiller, men krydret med lidt held har jeg forsøgt at tage ét skridt ad gangen. Det har hele tiden været vigtigt for mig at sætte realistiske målsætninger, som jeg følte kunne indfries inden for den fastsatte ramme, afslutter Jeppe Tverskov.

Kategorier
phoneenvelope
linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram